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恩格尔布赖特是我的名字,可爱是我的招牌

二十五六岁时,玛丽恩格尔布赖特正是一个天分很高、却在苦苦求索的画家。她从家乡圣路易斯飞到纽约,希望找一份为儿童书籍画插图的工作——这是她一生追求的目标。 所以,当她去过的出版社都拒绝了她时,她非常失望。 其中一家出版社甚至建议,她的画也许更适合于贺卡。

我被击垮了,恩格尔布赖特承认。 与自己所期望的相比,贺卡似乎太低微了。可是那个建议她却始终记在心上,而且决定试一试。 这一试的结果便永远改变了她的人生。

如今,玛丽恩格尔布赖特每年卖出的贺卡达1,400万张,这是个惊人的数字。 她那流行的设计出现在2,000多种产品上,包括书、挂历、厨房用品等。 她办了一家零售公司,在9个城市拥有分店(另有16家商店正在筹划之中),有25,000名零售商销售她的产品,年均零售额在1亿元左右——所有这些都是那次令人失望的纽约命运之旅的结果。 也许以下这一幕并非偶然:在恩格尔布赖特的一张构思大胆的贺卡中,一个女孩穿着工装裤,赤着的双脚搁在一张桌子上,身后的窗户外面是一片农田。 贺卡夸口说:我们不在乎他们在纽约如何成功。

一旦你熟悉了恩格尔布赖特的独特风格,你就能在20步开外认出她的贺卡:色彩艳丽、趣味盎然、充满怀旧气息。 她的贺卡通常有精巧的花边图案,常重复使用这样一些形象,如心、花、桃子或茶壶等。 卡片上最常见的是安埃丝特尔,这个女人有一头短短的直发,戴着一副大眼镜和一顶帽子,说话尖刻。 安埃丝特尔(名从玛丽的外祖母)实际上是玛丽人生观的体现。

恩格尔布赖特乐观、率真、幽默、十分可爱。 我觉得这个世界应该再多一些可爱的东西,她解释道。 实际上,可爱是她的重要标志。 她的商业贺卡曾显著印着一幅安埃丝特尔的画像:嘴里叼着雪茄,手里端着酒杯,同时附字一行:恩格尔布赖特是我的名字,可爱是我的招牌。 她补充说:世界变得越来越复杂,身边有点传统的东西能帮人们应付现代生活的挑战,这不失为一件好事。 犹如有可口的食物,这是舒心的艺术。

传统艺术以及传统的价值观一向是恩格尔布赖特生活的核心。 恩格尔布赖特1952年6月5日出生在圣路易斯,是三姐妹中的老大,她几乎刚学会拿铅笔就开始画画。

她最早的记忆之一是4岁时描绘父母身着盛装外出赴晚宴。 我印象太深,所以非画不可,她说。 但是,给她印象最深的,还是母亲读给她听的儿童书里的插图。 诸如杰西威尔科克斯史密斯和约翰尼格鲁埃尔这样的艺术家对她早期绘画的发展产生了非常大的影响。前者是儿童文学经典作品的插图画家,后者是蓬发安的创作者。

上中学时,恩格尔布赖特将几十张手绘的贺卡以每张25美分的价格卖给当地的一家商店,这是她第一次涉足艺术和商业领域。 她没有听从老师的建议做一名英语老师,也不想费心思读大学,因为我已准备好投身于艺术家的生活。 在一家艺术用品商店工作时,我遇到了一些工作着的艺术家,并意识到这样做也能谋生。 后来,她在一家广告公司做设计师,这工作教给了我艺术生意经。

1975年,恩格尔布赖特认识了社会工作者菲尔德拉诺,两年后二人结为伉俪。 德拉诺成了妻子最有力的支持者。 即使我们身无分文,他也从未说过,'去找个工作吧,'她说,对于他的支持,我无法表达自己的感激之情。

那次倒霉的纽约之行后,恩格尔布赖特把她的画样寄给了两家贺卡公司。 其中一家买下了她的三张原创画作,而在另一家,她偶尔兼兼职,画了大量的鲸鱼、龙、城堡和传奇动物。 而后,1980年儿子的诞生给她的工作增加了新的成分。 忽然间,我觉得日常生活更加生动有趣了,她说。 孩子、宠物甚至善良的老妈妈都开始出现在她的贺卡上。 她的作品成了日常生活的画卷,人人熟悉的事物。

1983年,怀孕8个月的恩格尔布赖特决定成立自己的公司。 在两年的时间里,她的公司生产了近百种不同的贺卡,年销售量达百万张。 1986年,她将贺卡的版权授予黎明出版公司,这使她能够将精力放在其他项目上,其中包括她那本订户多达55万人的家庭装潢杂志。 现在,黎明出版公司负责贺卡的生产与销售。

尽管获得了成功,恩格尔布赖特依然脚踏实地。 她仍住在离自己的出生地16公里远的地方,依然拥有很多学生时代的旧友。她还从一栋大房子搬到一栋小房子中居住,她解释说,那是因为他们一家利用不了老房子里的所有空间。 她作画多半在夜里,在自己家的画室里。

由于恩格尔布赖特的工作在多方面获得成功,她最终实现为一本儿童书绘制插图的梦想也就自然而然了。 1993年,她为一部儿童书画了插图,而且目睹它成为一本畅销书。 与此同时,她还惊讶地发现,这很有趣,但说来也怪,我还是最喜欢做贺卡。

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